xglblog - El ciclismo de Xavier G. Luque

miércoles, marzo 30

Armstrong no ganará el Tour 2005

Armstrong lo tiene todo estudiado y de la misma forma que estuvo jugando con sus rivales en torno a su posible ausencia del Tour de este año, ahora ya anuncia el próximo capítulo de su cuidada estrategia: el 18 de abril, la víspera del arranque del Tour de Georgia (del 19 al 24 de abril) anunciará "algo muy importante" en conferencia de prensa. Desde las páginas de L'Équipe se especula que dirá que se acabó, que el 2005 será su último año en activo y que sólo cumplirá uno de los dos que firmó con el Discovery Channel.
Comparto la tesis del periódico deportivo francés y añado, si se me permite, un pronóstico bastante más atrevido: Lance Armstrong no ganará el Tour de este año. Y él lo sabe. Sabe que algo en su interior ha desconectado y que nunca conquistará el séptimo. Y por eso, porque siempre ha ido por delante de sus adversarios, prepara el terreno de su retirada. Si ganara el séptimo, no podría evitar volver un año más. (Un año que tiene firmado, por otra parte). Pero sabe que va a perder y anunciando que ésta es su última temporada en activo, en el fondo está preparando el terreno para que el Tour 2005 se convierta en un auténtico homenaje de despedida, un homenaje que, sin duda, el Tour le debe.

domingo, marzo 27

A Freire, ni media oportunidad

"En el pelotón todo el mundo lo sabe: a Freire no se le puede dejar ni media oportunidad”. Lo ha dicho Marc Wauters (Rabobank), uno de los colaboradores del triple campeón mundial de Torrelavega. Y en la Flecha Brabanzona, prueba belga de 198 kilómetros que sirve de preparación idónea para el Tour de Flandes, volvió a quedar de manifiesto. Freire se llevó la victoria después de un recital de fuerza y se convirtió además en el primer ciclista español que conquista esta carrera, en la que los equipos con espíritu de clásicas suelen salir como lobos hambrientos.
El Tour de Flandes, segunda gran clásica dentro del calendario del Pro Tour, está ya a la vuelta de la esquina, el 3 de abril. Y Freire está a punto. Ya había logrado hacer segundo de la Flecha Brabanzona del 2003 pero en esta ocasión se mostró netamente superior a sus rivales, incluido un Lance Armstrong que reaparecía después de su inesperado abandono en la París-Niza y un cuando menos sorprendente "stage" de oxigenación en Tenerife. El rey del Tour apareció en evidente mejor forma e incluso bromeando ("he estado unos días bebiendo cerveza y tomando pizzas", dijo). Se dejó ver en las posiciones de cabeza pero acabó en el anonimato del pelotón.
Freire se halla en un momento dulce de su carrera y el Rabobank sabe que con él juega una carta triunfadora. “Óscar es, fundamentalmente, un ciclista de gran clase”, explica Marc Wauters. “Y es capaz de ganarlo todo. Y digo bien, todo. Incluso una Lieja-Bastogne-Lieja, que conviene más a gente como Rebellin, puede ser suya. Lo veo perfectamente capaz de ganar Flandes. Quizá le falte un poco de conocimiento del trazado, pero ahí entramos nosotros para echar una mano”. La respuesta, el domingo.

sábado, marzo 26

Contador confirma su salto a la elite

El madrileño Alberto Contador (22) dio un paso adelante en su carrera deportiva al proclamarse vencedor absoluto de la Setmana Catalana. Contador considera que la clave de su triunfo está en el apoyo que ha recibido por parte del equipo y apunta que también ha influido que el recorrido de la Setmana le iba que ni pintado. Fue el mejor en el Coll de Pal -donde contó con un gregario abnegado en la persona del triple ganador de la Vuelta, Roberto Heras- y sólo tres corredores que no importaban ya para la general lograron batirle en la contrarreloj.
En sus primeras impresiones como ganador de la Setmana, Contador demostró que es un ciclista que sabe lo que quiere y lo que cuesta conseguirlo. "Sé lo que significa pasarte las veinticuatro horas tumbado en una cama de hospital pensando que cualquier cosa, un simple paseo por un parque, es como la mejor de las vacaciones. Antes me fastidiaba entrenar con lluvia, pero en el hospital me di cuenta de que podía ser lo mejor del mundo". A mediados del año pasado fue operado de un cavernoma, una malformación congénita de unas venas capilares del cerebro. Pasó un mes en el hospital y lentamente pudo regresar a la vida normal e incluso a la práctica deportiva sin la menor secuela. "En el fondo ha sido un pasaje positivo de mi vida", explica. "Me ha permitido verlo todo desde otro punto de vista, valorar mucho más esas cosas que se pueden torcer sin que te des cuenta en cualquier momento. Ahora tengo buen ánimo y unas ganas de vivir enormes".

jueves, marzo 24

El futuro de Alberto Contador

“Este chico ganará más de una vuelta de tres semanas”. Se refiere a Alberto Contador y la frase la ha pronunciado un personaje de gran prestigio y muy bien introducido en el mundo del ciclismo. Alguien que conoce bien a este prometedor ciclista del Liberty Seguros que tiene prácticamente sentenciada la Setmana Catalana. Con 22 añitos y después de superar un grave percance (el año pasado lo operaron de un cavernoma en el cerebro, una malformación congénita que le había dado un par de sustos), Contador se impuso con ventaja en la meta del Coll de Pal (no confundir con el alto de Pal, en Andorra) y sólo le queda mantener el tipo en una etapa intrascendente y rematar la faena en la última contrarreloj, otra de sus especialidades. La enfermedad le hizo madurar de golpe y ahora sólo queda esperar que su cuerpo acabe de formarse al mismo tiempo que acumula experiencia. Para empezar, en el próximo Tour de Francia.

lunes, marzo 21

La crisis que se avecina

Una Setmana más, pero ésta tiene un aire distinto. Sí, empieza en Lloret, vamos a Empuriabrava, subimos el Coll de Pal... pero algo muy gordo se está cociendo y en la Setmana se palpa. El UCI Pro Tour se va a cargar a varias carreras y sólo las mejores y las más fuertes subsistirán. La Setmana, por historial y por prestigio, debería ser una de éstas. Pero cualquier despiste puede ser fatal.

En la línea de salida de Lloret, sin sol que ya es noticia, bullen los comentarios. Ahí va uno, lanzado por un personaje que conoce bien los movimientos de TVE. “A partir del 2006 se acabó que TVE ofrezca prácticamente íntegro el calendario español. Se retransmitirán sólo las carreras que presenten un buen cartel de competición. Así sucedió recientemente con la Milán-San Remo. Era interesante, se pagó y se ofreció en directo”.

Otra más: TVE estudia cómo compaginar la retransmisión de la Volta a Catalunya y del Giro de Italia. El propósito es dar las dos, pero durante varios días coinciden. Una posible solución pasa por que la Volta avance sus finales de etapa. A las tres o tres y media, por ejemplo.

Otro punto caliente: los nuevos equipos continentales. Finalmente el Catalunya-Àngel Mir no ha podido participar. Pero el futuro de los otros tres también tiene sus nubarrones. ¿Seguirán en el 2006 si ven que sus carreras nunca se retransmiten por televisión?

domingo, marzo 20

Petacchi ya tiene su monumento

El trabajo impecable del Fassa Bortolo tuvo esta vez su premio y Alessandro Petacchi, el velocista de La Spezia de 31 años, ya tiene su Milán-San Remo, su primera gran clásica, su monumento. Petacchi culminó con un sprint insuperable los 294 kilómetros de apoyo abnegado de su equipo y cuando lanzó el último demarraje, con el alemán Danilo Hondo a rueda, se fue con enorme superioridad hacia la victoria. Alzó los brazos y lanzó un grito eufórico. Ya nadie podrá echarle en cara que no es capaz de resistir los grandes kilometrajes, ni considerar que no es capaz de ganar una clásica. Ya tiene la mitad de sus objetivos de la temporada, ahora le queda el segundo: el Campeonato del Mundo que se disputa precisamente en Madrid.
Petacchi ha pasado un invierno de sacrificios para llegar a lo más alto del podio de San Remo. Ha conseguido rebajar tres kilos su peso, ha entrenado con más constancia que nunca y los resultados le están acompañando. Ayer, en la vía Roma, sumaba su duodécima victoria del 2005. En apenas un mes y medio de competición. Y encima se ha situado al frente de la clasificación del UCI Pro Tour, competición que se detiene ahora hasta el 3 de abril (Tour de Flandes).
El Fassa tuvo ayer la Milán-San Remo que había soñado. Y cuando a 20 kilómetros del final, entre la Cipressa y el Poggio, aún aparecían seis gregarios en torno a Petacchi, el desenlace empezaba a estar cantado. El triunfo de Petacchi es la derrota del resto y especialmente de su gran adversario, Óscar Freire, quien tuvo que conformarse con la quinta posición, superado también por Hondo, Hushovd y O´Grady. El triple campeón mundial no pudo plantear batalla en el sprint porque quedó mal colocado a unos dos kilómetros de la meta y tuvo que gastar las fuerzas que le quedaban en remontar posiciones. Cuando reapareció en la cabeza del grupo, ya en los últimos mil metros, no tenía gasolina para luchar de tú a tú con un Petacchi defendido con gran profesionalidad por todos sus coequipieres.
Freire fue el primero en felicitar al ganador, quien de inmediato se fundió en abrazos y sollozos compartidos con todos los corredores del Fassa, los que se habían dejado la piel para que él, la estrella del sprint, rematara la faena.
"Me siento inmensamente feliz, he realizado el sueño de mi vida", comentó el vencedor. "He llegado a la cita en las mejores condiciones, como se ha visto, a pesar de que no ha sido el sprint que me imaginaba porque Bettini se apartó en los últimos 250 metros dejandome todo el viento de cara. He arrancado con decisión, los he soltado a todos... y lo he conseguido".
Los organizadores de la Milán-San Remo anuncian cambios para el año próximo. Buscan alguna dificultad más para impedir que la carrera se acomode en la monotonía del gran sprint. Históricamente no sucedía así (sólo 18 de las 96 ediciones disputadas han terminado en una gran volata). Sin embargo, siete de las nueve últimas han acabado al sprint: las cuatro de Zabel y las ganadas por Cipollini, Freire y Petacchi.
Cada vez es más difícil romper la carrera en el Poggio o en su descenso. Ayer lo intentó un interesante grupo de seis en el que se metió un excelente Valverde. Si llegan a plantarse solos en la vía Roma de San Remo...

viernes, marzo 18

Los problemas de llamarse Catalunya

El único equipo profesional catalán está dispuesto a cerrar las puertas si el próximo lunes no le permiten tomar la salida en la Setmana Catalana, la que debía ser su prueba estelar de la temporada. El Catalunya-Àngel Mir ha sufrido problemas de patrocinio por llevar la denominación Catalunya en su nombre y ahora está siendo víctima de un boicot por parte de los otros conjuntos españoles inscritos en la categoría continental, el Andalucía-Paul Versan (con patrocinio de la Junta de Andalucía), el Spiuk (apoyado por la Junta de Extremadura y el Orbea (radicado en el País Vasco), que se repartieron el calendario de competición cuando el equipo catalán estaba aún tramitando avales y no le dejaron ni las sobras.

"Hay muchos intereses en nuestra contra", explica Francesc Miguel, director general del equipo, con sede en Palafrugell y apoyo "por el momento moral, esperemos que también económico" de la Generalitat. Su presupuesto es de 500.000 euros, cubiertos fundamentalmente por la empresa Àngel Mir, fabricante de puertas industriales y residenciales. "Teníamos un copatrocinador que nos cubría una cuarta parte del presupuesto y se echó atrás", explica Miguel. "Es una empresa española con sede central en Murcia. Las delegaciones de Catalunya y Baleares estaban interesadas, pero pesó más el punto de vista de las de Madrid, Andalucía, País Vasco... Dijeron que les perjudicaría patrocinar al Catalunya".

Los problemas aumentan porque el equipo gerundense no ha sido admitido en la Setmana, que empieza el lunes próximo en Lloret. "Vamos a apurar al máximo nuestras opciones. El sábado se presenta el equipo en el teatro de Palafrugell, con presencia de Rafel Niubò. El domingo nos concentramos en Lloret de Mar y el lunes estaremos en la línea de salida. Si no nos dejan correr, estamos dispuestos a cerrar el equipo".

Los conjuntos de élite españoles, con Miguel Madariaga (Euskaltel) a la cabeza, llegaron a un pacto para aceptar sólo un conjunto continental en la Setmana y la plaza se le adjudicó al Spiuk, el equipo de Extremadura. Desde las federaciones Catalana y Española se sigue negociando y parece que se abre una luz de esperanza. El Spiuk se ha negado en redondo a ceder sus derechos, pero los equipos grandes podrían a última hora permitir la participación de dos continentales.

El origen de los problemas deportivos del Catalunya es de agenda. "Nos apartaron porque dicen que presentamos los avales tarde. Pero lo cierto es que en Mallorca (la única carrera que han disputado) sólo nosotros lo teníamos todo en regla", señala Miguel.

Eugenio Bermúdez, secretario de la Federación Española reconoce que el Catalunya-Àngel Mir "es absolutamente legal y le amparan todas las razones morales, pero no lo es menos que cuando se le inscribió ya le avisamos por carta que el calendario estaba distribuido y que tendría que negociar individualmente con cada carrera".

miércoles, marzo 16

Una Setmana con sólo trece equipos

Opinión
La primera lista "oficiosa" de inscritos de la Setmana Catalana me ha decepcionado. Es innegable que los organizadores no tienen una excesiva cuota de responsabilidad y que bastante han hecho con salir adelante en un momento tan delicado, después de verse tan cruelmente afectados por la creación del UCI Pro Tour y la inexplicable tardanza de los gestores de la federación internacional en el momento de definir las reglas del juego.

La más que probable ausencia de Lance Armstrong (aún sigue abierta una pequeña posibilidad) y la contratación de sólo trece equipos no dan alas a la ilusión. Las dudas que se mantienen sobre el estado físico de dos figuras como Beloki y Mayo tampoco acaban de levantar el ánimo. Pero el remate llega al comprobar que el Catalunya-Àngel Mir, el único equipo profesional catalán, tampoco aparece entre los invitados y que en el lugar que le parecía reservado figura el conjunto extremeño Spiuk. Los equipos profesionales de primera fila alzaron un muro ante estos conjuntos modestos en cuanto comprobaron que no se andaban con florituras y animaban las etapas desde el primer kilómetro. "Sólo uno por carrera", dijeron entonces. Y el Spiuk, el Andalucía-Paul Versan y el Orbea se repartieron el pastel. Al último llegado, el Catalunya-Àngel Mir, no le han dejado ni las sobras.

Freire ya está a punto para San Remo

Óscar Freire culminó su puesta a punto para la Milán-San Remo con la victoria definitiva en la Tirreno-Adriático, la segunda ronda por etapas del UCI Pro Tour.

Nacido en Torrelavega hace 29 años, Freire es ahora mismo la baza fundamental del ciclismo español en la primera gran clásica de la temporada. Ya la ganó el año pasado, rompiendo la sequía de más de cuarenta años desde los tiempos de Poblet. Tres veces campeón del mundo (1999, 2001 y 2004), ha mostrado su clase con cuentagotas, en buena parte por culpa de las lesiones. Aun así, cuenta con una etapa del Tour de Francia (2002, en Sarrebruck), tres de la Vuelta a España y una de la Volta a Catalunya, además de otras victorias de menor calado. Empezó en un equipo español (Vitalicio Seguros), pero en cuanto ganó su primer Mundial fue captado por escuadras extranjeras en las que se valora más la campaña de clásicas. Del 2000 al 2002 corrió con el Mapei italo-belga y desde el 2003 lo hace en el Rabobank holandés.

Tiene fama bien ganada de despistado, incluso rayando en el pasotismo, como se refleja en su experiencia con el servicio militar. "Me declaré objetor de conciencia, pero cuando me llamaron para ir a hacer la prestación social sustitutoria pasé de todo. Me llamaron un montón de veces, pero como no fui nunca me dieron de baja y me tocó hacer la mili. Fui muy torpe porque la objeción me había tocado en un puesto de ambulancias de Torrelavega y sólo los fines de semana, pero... No fui ni un día y al final me mandaron a la mili".

martes, marzo 15

España toma la delantera

Los ciclistas españoles han empezado con buen pie la temporada y especialmente la nueva Champions del ciclismo, de la que ya son líderes de forma conjunta, según la clasificación que establece la Unión Ciclista Internacional. Una vez contabilizados los puntos que se otorgaban en la París-Niza, aparece en primer lugar España, con 82, seguida de Alemania (56) y Estados Unidos (50). Esta clasificación se actualizará hoy mismo con el final de la Tirreno-Adriático, donde Óscar Freire goza de todos los pronunciamientos para proclamarse vencedor.
La etapa de ayer de la carrera italiana se decidió en un sprint masivo, en el que Alessandro Petacchi, con la colaboración de sus lanzadores del Fassa Bortolo, se apoderó de la victoria. Freire entró segundo y el australiano McEwen hizo tercero. Freire le propuso ayer un pulso a su rival y los dos lanzaron el sprint en paralelo, uno a cada extremo de la calzada. El italiano se mostró esta vez claramente superior. "Intenté ganar, pero Petacchi es un rival muy fuerte en este tipo de llegadas", explicó el ciclista de Torrelavega.
En la general, a falta tan sólo de la última etapa, Freire cuenta con 19 segundos de ventaja. Le basta con controlar las escapadas y entrar hoy en el mismo grupo que Petacchi para proclamarse vencedor, ya que las bonificaciones en la meta son de 10, 6 y 4 segundos para los tres primeros y en las metas volantes (hay dos en el recorrido de la etapa) se otorgan 3, 2 y 1. En el hipotético caso de que Petacchi lo ganara todo -y Freire no bonificara- podría llevarse 16 segundos, una renta insuficiente para avanzar al triple campeón del mundo en la general.
Si Freire gana la Tirreno-Adriático, se situará al frente de la clasificación individual del UCI Pro Tour y por países España aumentará considerablemente su ventaja. Por el momento, los 82 puntos del ciclismo español provienen de la París-Niza y los han aportado Alejandro Valverde (41), Constantino Zaballa (35), Gómez Merchante (5) y Vicenç Reynés (1). Dos corredores del Illes Balears y dos del Saunier Duval, porque los restantes equipos españoles de esta nueva Champions,Liberty y Euskaltel, aún no han puntuado.
Si al análisis del UCI Pro Tour añadimos el resto de competiciones, el dominio español es ya abrumador. Hay que valorar entonces las victorias absolutas de Valverde en la Vuelta a Mallorca, de Luis León Sánchez en el Tour Down Under, de Francisco Cabello en la Vuelta a Andalucía y de Koldo Gil en la Vuelta a Murcia. Y los triunfos aislados de Toni Colom (Mallorca), Iván Gutiérrez (Almería), Alberto Contador (Down Under), Juan Antonio Flecha (Valencia), Carlos García Quesada (Andalucía), Rubén Plaza (Costa Azul), Aitor Pérez (GP Portugal), Andoni Aranga (Valencia) y Peio Arreitunandía (Murcia). En apenas un mes y medio de competición el ciclismo español ya ha levantado los brazos 24 veces.

lunes, marzo 14

Recital de Valverde

Bobby Julich se proclamó vencedor de la primera carrera del UCI Pro Tour, una París-Niza disputada a un nivel altísimo, pero Alejandro Valverde cerró la competición con un recital de ciclismo. El murciano atacó varias veces en la subida decisiva, en el col d´Eze, donde Julich se salvó con el apoyo de Jens Voigt. Y luego, con la carrera sentenciada a favor del norteamericano del CSC, Valverde replicó con un sprint majestuoso, en el paseo de los Ingleses, para llevarse la victoria de la última etapa y finalizar en el segundo puesto de la París-Niza,su puesta de largo internacional con el Illes Balears.
"Para mi primera carrera del UCI Pro Tour no podía pedir más", comentó Valverde. El subcampeón mundial del 2003 encara ahora la Milán-San Remo con vitola de aspirante.
El triunfo de Julich es el de un veterano de 33 años que parecía llamado a una carrera de más nivel cuando en 1998 ganó el Critérium Internacional y luego finalizó el Tour (el que ganó Pantani) en la tercera posición.
Es texano como Armstrong,pero poco más les une. Julich no se ha mordido la lengua y ha criticado a su compatriota -con el que coincidió dos años en el equipo Motorola- en más de una ocasión, hasta proclamar que son incompatibles. "Un día te alaba y al siguiente ya no existes para él. Por eso se le van todos los gregarios", comentó hace un par de años.
Julich se instaló en Niza en 1997 y ayer celebró de forma especial su victoria. "Soy como el buen vino, mejoro con los años", explicó.
La carrera marcó un altísimo nivel de los españoles. Además de Valverde (2.º) y Zaballa (3.º), otros cinco acabaron entre los veinte mejores.

domingo, marzo 13

Freire impresiona a sus rivales

"Tal como me encuentro, me veo capaz de ganar la Milán-San Remo... pero también puedo perderla, por supuesto"
 
El ciclista del Rabobank Óscar Freire volvió a evidenciar su excelente momento de forma en la cuarta etapa de la Tirreno-Adriático y conquistó con brillantez su tercer triunfo consecutivo, esta vez por delante de la flor y nata de los velocistas, como el alemán Danilo Hondo y los italianos Fabrizio Guidi y Alessandro Petacchi.
El triunfo del cántabro es el quinto que conquista esta temporada y el número 39 de su carrera, en la que destacan tres Mundiales, la Milán-San Remo del 2004, tres etapas de la Vuelta y una del Tour.
En la jornada de ayer de la Tirreno la victoria se la jugaron una treintena de corredores, una vez que Pietro Caucchioli y Paolo Bettini, que se habían escapado, fueran cazados en los últimos kilómetros.
"Ha sido una etapa muy dura y difícil, pero tuve suerte de encontrarme bien situado ante el sprint final", comentó Freire en la meta.
Con la victoria y la bonificación, Freire aumenta su ventaja al frente de la clasificación y ahora cuenta con 23 segundos de renta sobre Hondo y Petacchi, el único que ha sido capaz de ganarle un sprint al líder del Rabobank en esta carrera.
La práctica totalidad de aspirantes al triunfo en la Milán-San Remo se han dado cita en esta carrera del UCI Pro Tour. A los nombres ya citados cabe añadir los de Cipollini, Van Heeswijk, Grillo, McEwen, Zabel, Steels, Vicioso, O´Grady...
"No sé si estoy mejor que el año pasado", ha comentado Freire, "pero sí sé que me encuentro bien de cara a San Remo". El ciclista de Torrelavega, que cumple 29 años el mismo día que finaliza esta carrera, está estudiando con detalle a los que deberían ser sus grandes rivales en la primera gran clásica de la temporada. "Petacchi debe llegar más cansado que yo a San Remo, pero él tiene un equipo potentísimo que lo puede llevar en volandas hasta 150 metros de la meta. Tal como me encuentro me veo capaz de ganar la Milán-San Remo... pero también de perderla, por supuesto"
En la etapa de ayer abandonó Joseba Beloki (Liberty), con síntomas de gripe. Su reaparición debería producirse en la Setmana Catalana.
La Tirreno-Adriático presenta hoy un recorrido con salida y meta en Saltara que consiste en doce vueltas a un circuito de 14,2 km, el que acogió el Campeonato de Italia del 2003, que ganó Bettini. La meta está situada al final de una subida de dos kilómetros, con una rampa de 500 m al 10% de desnivel.

sábado, marzo 12

Zaballa y Valverde aprietan al líder

El conjunto danés CSC tomó el mando de la París-Niza en el Mont Faron, donde se impuso Gilberto Simoni (Lampre) después de un potente ataque a 2,5 kilómetros de la línea de meta. El norteamericano Bobby Julich es el nuevo líder de la carrera, pero el CSC, que dirige Bjarne Riis, tendrá que estar muy atento en las dos últimas etapas de media montaña. Un potente Saunier Duval, que cuenta con el cántabro Tino Zaballa en la segunda posición de la general a 19s., constituye la principal amenaza para Julich, sin despreciar las últimas opciones del murciano Alejandro Valverde (Illes Balears), tercero a 20s. El Saunier desplegó ayer a todos sus efectivos y buscó la victoria con el español Gómez Marchante, luego lanzó al ataque a Leonardo Piepoli y finalmente consolidó las opciones de Zaballa.

"Todo está en manos de las bonificaciones", comenta Eusebio Unzue.Tiene aValverde a poca distancia del liderato, pero el director del Balears es consciente de las dificultades. "Queda terreno sobrado para atacar, pero desgraciadamente nos falta equipo para controlar". El CSC está mucho más entero y normalmente debería actuar con inteligencia y dejar que se forme una escapada para que ninguno de los aspirantes a desbancar a Julich pueda llevarse las bonificaciones de la meta (10, 6 y 4 segundos) o de los sprints (3, 2 y 1). "A nosotros nos quedan cinco corredores y de estos sólo dos, más Valverde, en plenitud. El frío ha hecho mella y no sólo aquí porque ya tuvimos mal tiempo en Mallorca, Valencia, Almería..." Fue precisamente por las adversas condiciones climatológicas que Armstrong dejó la prueba el jueves.

Joxean Matxín, director del Saunier Duval, sí tiene un bloque con fuerzas y se muestra más optimista. "Desde luego que vamos a intentar ganar, que no lo dude nadie. En el Mont Faron hemos buscado la victoria, pero Simoni estaba más fuerte. Quedan dos buenas etapas, especialmente la última, para desbancar a Julich del liderato".

jueves, marzo 10

Reynés y la apuesta de las Baleares

Vicenç Reynés, nacido en Deià hace 23 años, quedará para la historia como el primer ciclista español que ganó una etapa del UCI Pro Tour. Si el experimento que han impulsado Verbruggen y Saiz perdura, Reynés será especialmente recordado por la victoria de ayer en la París-Niza. Si no es así, es posible que la exhibición de este mallorquín amante de la caza en la meta de Craponne sur Arzon sea sólo una más en los anuarios ciclistas. Pero el triunfo de Reynés al sprint tiene otros significados.
Desde el primer día, el acuerdo entre la comunidad balear y los dirigentes del equipo ciclista ha tenido la oposición de un sector muy crítico en las Baleares. Para paliar las críticas, se incluyeron cuatro corredores de casa en el Illes Balears: Reynés y Joan Horrach (ambos de Deià), Toni Colom (de Bunyola) y Toni Tauler (de Palma). Pero no fue suficiente y los críticos subrayaron con malicia que durante el 2004 sólo se contó con ellos en las pruebas menores. Que ni uno participó en el Tour, por ejemplo.
El Govern de las Baleares ha intentado demostrar que el patrocinio del equipo es rentable y ha aportado datos. Así, en abril del 2004 ya señalaba que desde la presentación del equipo (en diciembre del 2003) hasta finales de febrero del 2004 habían obtenido una repercusión de 1,6 millones de euros.
Poco conocen a José Miguel Echavarri quienes no saben que la paciencia es una de sus virtudes. Y con Reynés, él y Eusebio Unzue han vuelto a demostrar que saben lo que se traen entre manos. Y la París-Niza aún no ha terminado...

lunes, marzo 7

¿Sabía usted que empezó el UCI Pro Tour?

Opinión
Empezó el esperado UCI Pro Tour. ¿Alguien -seguidores habituales del ciclismo aparte- se ha enterado? Ni TVE retransmite la París-Niza (sólo ofrecerá las dos últimas etapas) ni la prensa de infomación general dedica más allá de un breve de cinco líneas a la carrera. Y eso que en la "course au soleil" participa Lance Armstrong y con él buena parte de la élite del ciclismo mundial, los Vinokurov, Valverde, Simoni, Jaksche, Rebellin, Boonen, Landis, Flecha...

El miércoles arranca también la Tirreno-Adriático, otra carrera de "champions". Entre la prueba francesa y la italiana compiten prácticamente todos los que están convocados para las competiciones más importantes del año. Beloki, Bettini, Freire, Basso, Van Petegem, Klöden, Petacchi, Cipollini... son algunos de los que saltan al ruedo en Italia.

Los veinte equipos del UCI Pro Tour se han desdoblado y tienen en el escaparate a dieciséis corredores cada uno. Lo mejorcito de cada escudería. Pero la repercusión mediática es, desgraciadamente, casi nula. La comparación con la Fórmula 1, que también empezó el pasado fin de semana, es vergonzosa para el ciclismo. Aún queda mucho por mejorar.
PS: Por cierto, ¿por dónde andan Mayo, Heras y Mancebo?

miércoles, marzo 2

A propósito del positivo de Santi Perez

La sanción de dos años a Santi Pérez ha despertado las habituales reacciones. Oscilan entre el "pobre chico, todo ha sido un error del laboratorio" y el "ha hecho trampas, que se fastidie". Yo la verdad no me atrevo a juzgarlo. Simplemente digo que hay un reglamento y unas sanciones previstas para quienes no lo respetan. Si es su caso, es evidente que debe ser sancionado. Y si sus abogados demuestran que hubo un error, tiene que salir limpio. Y entonces, además, reclamar por el perjuicio sufrido.

Pero creo que el asunto merece algunas reflexiones.

1) ¿Por qué la persecución del doping es tan irregular? Basta con comparar el caso de Santi Pérez con el del futbolista Giovanella.

2) ¿Por qué los ciclistas siguen aceptando sin quejarse los controles de sangre? Fueron pioneros en 1997. Han dado ejemplo sobrado, ¿no? ¿Alguien podría criticar que ahora dijeran "Se acabó. No hay más controles de sangre mientras no se hagan también en el fútbol". O en el tenis. O en el baloncesto...?

3) Y por último, ¿van definitivamente en serio las reformas del actual gobierno español? ¿O cuando disminuyan los títulos y las medallas volverán a la manga ancha de sus predecesores del Partido Popular?