xglblog - El ciclismo de Xavier G. Luque

miércoles, febrero 15

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Gracias a todos.

viernes, febrero 10

Gasol, la NBA y el deporte

La inclusión de Pau Gasol en la lista del All Star de la NBA parece que ha desatado todos los elogios. Esta mañana, en una emisora de radio de Barcelona, el locutor aseguraba que se trata de la noticia deportiva más grande en años. Luego, al ver que a sus conterturlios ni fu ni fa, se quedaba un tanto extrañado. A mí también me parece una gesta excepcional, sin duda que no es fácil meterse en el corazón de la forma de vida de Estados Unidos y llegar tan alto. Hace falta mucho sacrificio y mucha fuerza de voluntad. Lástima que, en el fondo, se trate de una actividad que a mi juicio debería incluirse en el apartado de espectáculos y no en el de deporte. Porque no debería ser considerada deportiva una actividad que escapa a las normas internacionales y no efectúa controles antidopaje. Eso sitúa a la NBA más cerca del circo o del rock, actividades todas ellas muy respetables, por supuesto. Pero que no nos vendan que están hablando de deporte. Por algún motivo no se han presentado en Turín las grandes estrellas del hockey sobre hielo norteamericanas...

jueves, febrero 9

Cumpliendo con todos

Las dos victorias al sprint de Isaac Gálvez en la Challenge de Mallorca y, sobre todo, el triunfo de Iván (no le gusta que le llamen José Iván) Gutiérrez en la etapa del Mont Faron del Tour del Mediterráneo certifican un arranque de temporada en fanfarria del Illes Balears, un equipo que sabe dar satisfacciones tanto a su patrocinador en España como al que ocupa el lugar preferente del maillot en Francia (Caisse d'Epargne).
El catalán Gálvez, camino ya de los 31, ha mejorado de forma notable su palmarés desde que pasó al equipo de Unzue y es un sprinter a tener en cuenta allí donde compite. El cántabro Gutiérrez (27) está entrando en la mejor etapa de su carrera deportiva y ha dado sobradas muestras de que es capaz de vencer en todos los terrenos. El actual campeón de España de contrarreloj (y plata en el Mundial de Madrid) es uno de los corredores con más proyección inmediata en España, uno de esos ciclistas que hay que seguir muy de cerca.

El cerco se cierra en torno a Heras

La realidad es cada vez más obstinada para Roberto Heras, al que ya sólo le quedan las vías extradeportivas (o paradeportivas) para conseguir, al menos, restablecer su imagen manchada. Porque el salmantino, que ha participado en nueve ediciones de la Vuelta a España (cuatro victorias además de acabar 2º, 3º, 4º, 5º y 6º de la clasificación general y 36 días de líder), como él mismo acaba de recordar, no merece salir de esta manera del ciclismo. Lo más probable es que afronte ahora una doble vía de recursos: ante el Tribunal de Lausana y por la jurisdicción ordinaria. La vía del TAS supone una espera de entre cuatro y seis meses y, vistos los precedentes, unas esperanzas muy limitadas, casi nulas. La vía de los tribunales tampoco es para echar las campanas al vuelo. Incluso podría conseguir una suspensión cautelar de la sentencia con cierta rapidez pero entonces se abriría otra batalla: ¿en qué equipo podría correr? Porque los del Pro Tour (y muchos de los que no están en esa élite tan discutida por algunos) no aceptan corredores inmersos en un caso de dopaje mientras no se confirme su inocencia. Y eso contando con que los tribunales españoles acepten el caso de Heras, porque podrían perfectamente declararse incompetentes. El cerco de la ley deportiva se está cerrando con toda la crudeza posible en torno del mejor escalador español de los últimos tiempos.

miércoles, enero 25

Crisis de carreras, abundancia de ciclistas

Se consumó la anulación de la Setmana 2006 y con ella se van también el trofeo Luis Puig y la Vuelta a Aragón. Por el momento. Se ha salvado in extremis la Vuelta a Valencia porque la Generalitat Valenciana, la Diputación de Valencia y Bancaja aflojarán la mosca, que si no... La crisis corroe el ciclismo español... ¿o no? Porque un excelente estudio que publica Meta 2Mil esta semana señala que habrá 275 ciclistas españoles en el pelotón del año que empieza. Una cifra récord (eran 161 en el 2005 y en el pasado sólo en el 2003 se habían rebasado, por muy poco, los 200). Lógicamente, también estamos ante una temporada récord en número de equipos: catorce (4 Pro Tour, 5 profesionales y 5 continentales). Los patrocinadores de equipos no sólo no desaparecen sino que surgen como setas. Eso sí, detrás de la mayoría de "sponsors" hay dinero público, el mismo que "salva" a la Vuelta a la Comunidad Valenciana. Además, los ciclistas españoles tienen una fácil colocación en el extranjero: una cincuentena han emigrado. ¿Qué deporte en España puede presentar este potencial exportador?
Sin embargo la crisis es evidente entre los organizadores. Nadie, salvo los Cuevas en Andalucía, se atreve a salir adelante sin televisión. Sin Televisión Española en concreto. Y TVE no se anda por las ramas: una carrera de cinco días debe pagar 240.000 euros. La antigua Unipublic tapaba muchos agujeros pero Antena 3 no tiene espíritu de mecenas y sólo le interesa -por ahora- la Vuelta a España. La conclusión parece clara: sobran carreras. Y caerán más.

miércoles, enero 18

Grave crisis en la Setmana Catalana

Año nuevo, problemas viejos. Sigue abierto el caso Heras (y otros más) y sigue la crisis galopante. Desaparece el trofeo Luis Puig, se tambalea la Vuelta a la Comunidad Valenciana y está al borde del precipicio la Setmana Catalana. La carrera que organiza Joaquim Sabaté tiene todo a punto (recorrido, equipos) menos la pasta. Le falta entre un 20% y un 25% de presupuesto, y eso, tratándose de esta carrera, son muchos millones (de pesetas). Entre las causas que citan los organizadores aparece un poco todo: descenso de audiencia del ciclismo en TV, impacto negativo del dopaje, creación del Pro Tour, venta de Unipublic a Antena 3... Pinta mal la cosa. La Setmana ya sufrió un parón de un año (en 1980) del que se recuperó, pero esta vez no hay muchos motivos para el optimismo. En el caso de esta carrera se añade el problema endémico del deporte catalán: demasiado éxito para tan poco patrocinador. Un dato: en el global de todos los deportes de equipo españoles, aparecen unos 200 clubs en las máximas categorías respectivas (fútbol, baloncesto, balonmano, voleibol, waterpolo, hockey, etc.) De estos 200, alrededor de 80 son catalanes (y de éstos, 30 compiten en Europa). Para una comunidad autónoma no es difícil desviar un buen apoyo a un único equipo de élite. Pero cuando tienes 80... En ciclismo ocurre algo similar: Catalunya tiene la Volta, la Setmana y la Escalada (sólo en la élite). Y el dinero se acaba.
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ARMSTRONG LO TIENE CLARO
"Creo que 2006 será el año de Jan Ullrich. Preveo que ganará con cuatro o cinco minutos de ventaja".

viernes, diciembre 16

¿Todos son iguales ante el dopaje?

L'Équipe, en su comentario editorial de hoy, se echa las manos a la cabeza ante la decisión de la justicia italiana de cerrar sin castigos la investigación por presunto dopaje en el Juventus. L'Équipe no entiende que si se puede castigar con contundencia a un atleta, Tim Montgomery (dos años y pérdida de su récord de 100 m.), en base a una declaración, no se pueda castigar al Juventus.
L'Équipe explica que los magistrados del Piamonte han juzgado que la ley del 14 de diciembre del 2000 no se debe aplicar a hechos demostrados que sucedieron entre 1994 y 1998 y que la ley anterior (de 1989) sobre fraude deportivo "no entra en casos de dopaje".
La investigación demostró que:
-la policía halló 281 medicamentos en los locales del centro de entrenamiento de la Juve.
-los jugadores eran medicados de forma exagerada.
-la utlización de los productos médicos se desviaba de su cometido teórico.
-los parámetros sanguíneos de al menos dos futbolistas (Conte y Tacchinardi) experimentaron variaciones inexplicadas...
Pero el caso se cierra sin sanciones.
Es interesante comprobar que al Juventus no se le puede aplicar una ley promulgada con posterioridad a los hechos (algo con lo que en principio estoy de acuerdo, evidentemente) pero sí se puede juzgar y condenar públicamente a Lance Armstrong reanalizando sus muestras de orina de 1999 con los métodos descubiertos en el 2005. (Muestras para las que el campeón estadounidense dio el consentimiento de que se conservaran, en lugar de destruirlas como mandan los reglamentos, sólo con fines médicos y en absoluta confidencialidad, por cierto)

Y un apunte final: ¿dónde estaba Ronaldinho ayer cuando aparecieron "por sorpresa" los analistas de la Federación Española? ¿Por qué se habla de "vampiros" en el Camp Nou cuando se trató simplemente de análisis de orina? Si analizaron a diez jugadores del Barça y "puede ser que aparezcan otra vez" en lo que queda de temporada, ¿cuántos análisis "por sorpresa" pasa cada jugador en un año de competición?
(Sé que Ronaldinho estaba oficialmente enfermo. Por eso no va a Cádiz. Si es así, supongo que no irá tampoco el lunes a recoger el Fifa World Player, teniendo como tiene otro partido de Liga el martes...)

miércoles, diciembre 14

La ¿nueva? Vuelta

El trazado de la Vuelta 2006 reduce sensiblemente los kilómetros contrarreloj y a priori desequilibra la balanza a favor de los escaladores, aunque eso, como siempre, lo decidirán los ciclistas en la carretera. Me gusta el escalonado de dificultades, en lugar de la la concentración de otros años en la última semana.
No creo en esa filosofía que nos quieren vender de "etapas más cortas para luchar contra el dopaje". Es una falacia. El dopaje no depende directamente de la dificultad. Se pueden subir todos los Tourmalets del mundo y proponer una Quebrantahuesos cada semana: el dopaje sólo sirve para hacerlo todo a mayor velocidad. Si la clave estuviera en suavizar los recorridos, no habría dopaje en las pruebas atléticas de velocidad o en las pruebas cortas de ciclismo en pista. Total, para un esfuerzo de pocos segundos...
Tampoco me ha gustado el ninguneo a Heras en la presentación. No he asistido en persona, pero referencias directas muy fiables me explican que han pasado de puntillas sobre el salmantino, con detalles de auténtico mal gusto como hablar del final de etapa en La Covatilla y explicar que Béjar "es tierra de grandes ciclistas, como Lale Cubino o Santi Blanco". Ya tendría gracia que Heras saliera airoso en la justicia ordinaria y estuviera en la línea de salida de una Vuelta que le va como anillo al dedo...

¿Tolerancia cero?

Jaime Lissavetzky se pasó por la presentación de la Vuelta para hablar de “tolerancia cero y trabajo compartido contra el dopaje”. Como era de prever, a los ciclistas más lenguaraces les faltó tiempo para replicar al secretario de Estado para el Deporte. Paco Mancebo se preguntó con ironía si hasta ahora no había tolerancia cero y Carlos Sastre expresó el cansancio de los ciclistas ante tanta acusación. Lissavetzky se ha propuesto atacar de raíz el dopaje en el deporte español pero algunas de las propuestas que ha lanzado recientemente no tienen ni pies ni cabeza. Proponer reducción de castigo a los deportistas que denuncien a quienes les inducen al dopaje es ilusorio además de irrealizable, porque las sanciones las imponen federaciones internacionales que no están bajo el control del CSD.